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区块链:泡沫过后 颠覆性潜质将现

发布时间:2018-04-12 15:44:51  |  来源:大众网  |  作者: 孔令欣  |  责任编辑:科学频道

2015年,高盛在香港举行的TechNet会议上,我第一次在公开演讲时提到了“区块链”的话题。随后,我用了接近两年的时间,搭建起了一支区块链研发团队,并带领他们完成了一个解决供应链金融问题的区块链平台。

(本文作者:孔令欣 贝壳金控CEO)

三年来,区块链从2015年时的“小荷才露尖尖角”,变成了“忽如一夜春风来,人人皆谈区块链”。相信大家已经都对区块链有了较为完善的认知,不需对它做过多的介绍,但我们需要先厘清区块链和数字货币之间的关系及区别:区块链是一个基于分布式的记帐数据库,是实现信息加密及不可篡改的技术手段;数字货币恰恰需要不可篡改这一特性,才能保证其惟一性和安全性,是将区块链作为底层技术的诸多应用之一。

近年来,计算机的储存设施以及云设施的价格在逐步降低,大数据技术也在逐渐迈向成熟,这一切都让区块链的发展、完善、应用变成了可能。但必须坦承,今天的区块链还不能在商务场景下应用并产生实际价值。而数字货币作为这些商务价值的数字代理价值,现阶段已被炒得虚高,甚至大部分背后都没有应用场景和任何价值,实质上已形成了骗局。在技术、场景应用成熟以后,区块链将会是一个可以改变未来、帮助社会进步的颠覆性技术,但现今数字货币导致的套利行为及负面效应是应该被严加禁止的。

去中心化是区块链最广为人知的特性,这一特性与社会链接规则天然相承。作为一个分布式数据库,当一个数据被存储入库中时,所有加入区块链者都可以知晓或者同步存储这个数据。以人与人之间的沟通为例,我们和朋友微信聊天时,聊天的信息一定是先传至微信的服务器,再送达到朋友的客户端。而社会的初始链接规则,则是“我见到你,我就可以和你聊天”,不存在任何中心。在区块链中,我们就可以去掉中心化的服务器,形成直接的、及时的交流。

以商务合作为例,企业间实现合作的前提是彼此达成一致和信任,目前只能依靠人与人之间的反复沟通、协商,同时辅以合同、协议等具有法律效力的文件来完成。合作达成后,如果和另外一家企业开展合作,还需要重新沟通、协商、签订合同等。每一次合作,都要通过这样非常中心化的沟通方式来解决信任问题,但其实这并不符合社会的网状规则。符合社会网状规则的合作模式应该是:只要公布了合作标准,任何满足合作标准、希望达成合作的一方,都可以自主进行沟通、匹配,进而高效、直接地达成合作。在区块链中,由于其加密性和不可篡改性,合作双方都形成了足可信任的数据,不再需要一次次的协商和对彼此信誉的调查、审核,任何符合条件的公司都可以立刻开始沟通合作,极大地提升了社会效率。

正是由于区块链去中心化的特性,很多人将之理解为去政府监管化。但这是一种误读:非但如此,区块链还将扩大政府的监管力度。

这里存在着一个超级节点和万能钥匙的概念。在区块链中,数据的产出者可以对数据进行加密;而只要存在于区块链上,超级节点就可以同步地将之记录下来,万能钥匙可以打开所有的加密区块,获知全部信息,且这些数据是无法被篡改的。当政府握有万能钥匙时,就可以形成比此前监管力度更强的审查式监管。虽然与此前的准入式监管相比,审查式监管为后置监管,但由于区块链可以实现数据的公开、不可篡改以及仅对超级节点(政府)的透明,监管的力度就能远超于前,而且能够帮助政府获得真正意义上的全面性监管。这才是区块链去中心化在监管上的真正实际作用。以资金流向为例,现在大家的很多资金往来行为都是在移动互联网上完成的,如朋友借钱时,我们可以直接通过支付宝转账完成。但这个支付的中心是支付宝,不是政府。假设非银支付机构的网络支付业务没有移至网联平台处理,那么政府就不会知晓我们转给了朋友一笔钱。而不论是经济行为,还是社会管理,政府监管都不可缺位。在区块链下,所有信息都可以被动地存储至政府的超级节点,政府通过万能钥匙就可以形成极致、全面的监管。

虽然前景广泛,但区块链技术现在还处于应用的爆发前夜。以区块链如今的发展状况来看,与之较为相似的是20世纪90年代的互联网:彼时大家通过电话线拨号上网登录的论坛或BBS,都是一个个很小的局域网,还未能真正形成联网的生态;而在互联网连接了世界每一个角落的今天,那些BBS们都已经难见踪影。同样,现在的区块链在未来就像是90年代的局域网,鲜少能够成功。但当核心技术统一、协议层一致后,区块链将会出现更多的应用;而有规模效应的商务生态冷启动以后,区块链就会产生滚雪球效应,当雪球一旦滚动起来,就会挟裹起它所经途中的一切事物前行,越来越快、越来越大、无从抗拒。如同此前爆发的互联网革命,区块链的时代下,处在区块链中的个体的沟通速度、竞合速度要远超不在链中的个体。如果不加入其中,只能招致淘汰。这已经形成了范式转移(Paradigm shift),将会引起颠覆性的效应。

回到商务合作上来。如上文所述,在区块链时代下,企业间的沟通变成了更自然、更高效、更直接的链接,交易和合作的很多流程可以通过写好的程序甚至嵌入AI,自动化地完成。在信息不可篡改的前提下,这将会导致更加市场化的行为:当多个企业都满足同一个合作条款时,程序化的价格竞争将让市场机制的调节更符合价值规律。现在的谈判型世界将会转变成预估型世界,前者中会有尔虞我诈,也会夹杂个人喜好,但后者中只有真实透明、言信行果、以及程序的智能化。事实上,这种改变已经出现在了数字营销上,如今日头条的精准竞价广告投放等。未来会出现更多的改变,预估型世界将会逐步地到来。

在贝壳金控现在开展的装修金融服务中,为了提升客户的消费体验,确保自身的服务品质,我们对装修服务提供商设立了条目繁多的准入标准,这需要我们一个个地对其谈判、协商。而当区块链的技术得以应用后,商务拓展的流程就可以变得程序化。我们可以先搭建一个联盟链,当形成规模效应后,就逐渐会有商家申请加入,开始同步和加密他们的数据,开展自动匹配、公开竞争的商业化行为。如此而来,整个行业的服务质量、服务效率、客户体验等都将得到极大的提升。

再以购房为例,客户在购房过户的过程中,需要花费很多时间在公证、银行申请贷款等流程上,需要开具工作收入、银行流水、社保、缴税等一系列证明,平均用时182天。借助IT技术和大数据分析,链家花费了4亿元建立了标准化服务流程,现已将182天缩减至153天。如果未来可以区块链化,这153天中的很多流程都可以通过数字化和自动化实现合约智能化:在签署合同之后,就授权银行拿到密匙获取证明客户贷款资格的所有数据,信息无误后自动发放贷款。房地产服务、金融服务便变成了秒级别的服务,客户的体验也将会得到极大的提升。追求极致的客户体验,是整个链家集团一直致力完成的事情。我认为,这才是真正的金融科技。

区块链的想象空间不止于此。去年,我曾经在荷兰公开演讲过区块链的应用。随后应邀和荷兰政府进行了很深入的沟通,他们希望通过分布式的方式解决电的储存问题:每座城市需要的供电量都是一个庞大的数字,仅仅建设一个电厂不够稳妥,但如果再建设一个备用发电厂,所需的成本又很高昂。荷兰政府的做法是让每一个有电池的电器都加入到一个区块链中,由程序智能控制电池储存电量,当电力匮乏时,由程序控制电池反向输电。由于荷兰允许自动驾驶汽车合法上路,因此荷兰政府所设计的一个场景就是:当你的特斯拉自动驾驶带着你上班后,在下班接你回家前的8个小时里,它将会自动开到一个特定的地区,把它电池里的部分电量输送到这个地方,并为你获得相应的报酬。这个项目现在已经在荷兰开始实施,在这个场景里,互联网、物联网、区块链叠加在一起,完美地表现出我们今天这个社会的网络和它浩大的想象力。也许,未来机器人替代我们工作、赚钱的那一天,已经不太遥远。

尽管未来很美好,但区块链现在还面临着很多的困难。

1.底层技术不统一。目前,区块链的协议层还没有形成一个统一储存、“播放”所有信息的共识,无法以标准化的方法进行链接。按照上个世纪90年代时互联网的发展规律,协议层的统一预计将会出现在开源社区或者大型公司。当然,如果政府来主导这件事情,这一进程将会发展得更快。

2.低门槛的炒币行为。炒币的技术门槛极其之低,它甚至不要求对区块链技术进行深入了解,仅仅拿着他人的代码更换下名字,就可以进行炒币。今天大部分的ICO项目都是骗局,“骗钱”太容易就会导致人才、资源、风投等被金钱带偏,而不是致力于区块链底层协议的开发、架构。这其中不乏一些非常有才华的人士,反而干扰了区块链的正轨发展,并且让区块链的社会认知也因此出现了偏差。

3.现有社会链接及利益的重组困难重重。区块链要打破的是今天以“中心化”为特点的社会链接,而这些中心化都是耗费了大量的人力、物力、财力等成本搭建起来的,很多大公司的商业模式也往往根植于此。而且现阶段的市场行为中离不开人为要素,在各方的协商、博弈中,很容易截留出个人利益的空间,这也是掮客乃至白手套之所以能够出现的原因之一。但在区块链时代,所有的“中心化”都将会被打破,所有的流程都将会变得程序化、自动化,现有的社会链接和利益分配都将会被重组。这一过程势必困难重重,并且越大的“中心点”、越大的既得利益者,将会造成越大的阻碍。

纵然前途漫漫、荆棘载途,但我们应该肯定区块链是一个颠覆性技术。短期来看,炒币的虚热即将让区块链迎来第一场泡沫。但长期来看,泡沫破灭、走上正轨后的区块链将会极大地增加整个社会的工作效率,其形成的无中心化社会链接也将会延伸出很多创新的商业模式、生态模式。

我预计,移动互联网之后下一波浪潮会是虚拟现实,虚拟现实之后的下一波浪潮就是区块链。这也许需要10年乃至20年的周期来实现,但是,未来终会到来。(来源:《数据》)